„Die erstaunlichen Entdeckungen eines jungen Mädchens.“

Lebensgeshuchent

Molly Sampson, eine neunjährige Schülerin der vierten Klasse aus Prince Frederick, Maryland, machte am Weihnachtsmorgen eine lebensverändernde Entdeckung, während sie Zeit am Calvert Beach verbrachte. Diese angehende Paläontologin durchsucht gerne die Strände Marylands nach Haifischzähnen, weil sie sagt: „Sie sind einfach cool, weil sie wirklich alt sind.“ Die begeisterte Molly hat ihre Leidenschaft für Fossilien von ihrem Vater geerbt. „Sie liebt die Schatzsuche“, sagte Mollys Mutter, Alicia Sampson, über ihre Tochter.

 

Im Laufe der Jahre hat Molly mehr als 400 versteinerte Haifischzähne gesammelt, aber ihre jüngste Entdeckung ist so faszinierend, dass ihre Geschichte innerhalb weniger Tage viral ging. Diese Fossiliensammlerin fand nämlich einen riesigen 5 Zoll langen Zahn eines Nagetiers, das zu einem Megalodon gehörte, dem größten Hai, der jemals in den Ozeanen der Erde geschwommen ist. Die Familie brachte den riesigen Zahn zu Stephen Godfrey, dem Kurator für Paläontologie im Calvert Marine Museum in Solomon, der bestätigte, dass Mollys einzigartige Entdeckung zu einem Megalodon gehörte. „Dr. Godfrey sagte Molly, der Hai wäre so groß wie ein Greyhound-Bus gewesen“, sagte Alicia. „Molly wusste nicht, was es war, also hat sie nachgeschaut und konnte es nicht glauben.“ Über den Moment, als sie den Zahn entdeckte, sagte Molly gegenüber NPR: „Ich bin hingegangen und in meinem Kopf dachte ich: ‚Oh, mein Gott, das ist der größte Zahn, den ich je gesehen habe!‘“ Dann fügte sie hinzu: „Ich griff danach, und mein Dad sagte, ich hätte geschrien.“

Nach Godfrey stammt der Zahn, den Molly gefunden hat, vom linken oberen Kiefer eines Megalodons, das wahrscheinlich 45 bis 50 Fuß lang war und vor etwa 15 Millionen Jahren lebte. „Es hat diese Art von Zähnen im Wesentlichen entwickelt, um Stücke zu zerschneiden, genauso wie es der Weiße Hai tut“, erklärt Godfrey. „Sie kauen gewissermaßen am Kadaver ihrer Beute“, anstatt sie im Ganzen zu schlucken. Der Name „Megalodon“ stammt aus zwei griechischen Wörtern, die „riesiger Zahn“ bedeuten, und der von Molly gefundene misst die Größe ihrer Hand. Als Mollys Geschichte sich verbreitete, entschied sich ihre Familie, sie zu nutzen, um junge Kinder wie ihre Tochter an die Bedeutung von mehr Zeit in der Natur zu erinnern. „Wir möchten wirklich andere Kinder erreichen und sie dafür begeistern, draußen zu sein“, sagte Alicia.

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